In Dit Artikel:

Sommige mensen beweren dat papiergeld een anachronisme is, bestemd voor de schroothoop van de geschiedenis. Anderen geloven dat het nooit zal sterven. Het is handig, het is veelzijdig, het wordt bijna overal geaccepteerd en - dit is vooral belangrijk voor veel - dataminners en marketeers kunnen het gebruik ervan niet gemakkelijk volgen. De goedkeuring van papiergeld had duidelijke economische implicaties, maar de acceptatie ervan beïnvloedde ook andere facetten van ons leven.

Boven weergave van een kassa Tot

Een bovenaanzicht van munten en bankbiljetten in een kassa.

Een substituut voor waarde

Volgens de International Bank Note Society ontstond in de 11e eeuw papiergeld voor het eerst in China. Het concept van "gedrukt" geld - hoewel imprinting-media zoals kleitabletten, hout of leer - gaat zelfs nog verder terug. Gedrukt papiergeld nam oorspronkelijk de vorm aan van depositobewijzen en eigendomstitels. In plaats van rond goudbaren of vee te lopen om deals te maken, konden mensen betalen met stukjes papier die uiteindelijk konden worden ingewisseld voor goederen. Mensen zouden die stukjes papier vervolgens kunnen doorgeven als betalingen aan derden. Deze uitwisselingen vergemakkelijkten de handel aanzienlijk en hielpen de economieën verder te evolueren dan het ruilsysteem.

Voordeel ten opzichte van munten

Nadat Marco Polo aan het einde van de 13e eeuw China bezocht, keerde hij terug naar Europa met verhalen over een samenleving die papieren geld gebruikte. Mensen vonden het idee zo belachelijk dat ze dachten dat hij overdreef. Europeanen hadden lang geld gebruikt, maar grotendeels in de vorm van munten - goud of zilver of, op zijn minst, iets met substantie dat 'voelde' alsof het waarde had. Het duurde honderden jaren voordat mensen het gemak van het dragen van geld in de vorm van bankbiljetten die in een zak of tas konden worden gevouwen, konden herkennen in plaats van met zakken of kisten gevuld met munten te sjouwen.

Een revolutionair idee

Tijdens de 17e eeuw was papiergeld niet alleen een gemak in de Amerikaanse koloniën, maar ook een noodzaak. Volgens de Federal Reserve waren er gewoon niet genoeg munten om rond te gaan, dus koloniale overheden hebben de drukpersen in brand gestoken. Tijdens de Revolutionaire Oorlog drukte het Continentale Congres papiergeld uit om de strijd voor onafhankelijkheid te financieren. De eerste echt nationale Amerikaanse valuta - de woorden "Verenigde Staten" verschenen voor het eerst op de bankbiljetten in 1777 - deze dollars werden ondersteund door de belofte van belastinginkomsten die een nieuwe onafhankelijke Amerikaanse natie spoedig zou verzamelen. In zekere zin heeft deze oplage van papiergeld bijgedragen tot een nieuwe nationale identiteit.

Een middel van economische controle

De wijdverspreide acceptatie van bankbiljetten was afhankelijk van de vraag of mensen dachten dat ze uiteindelijk de valuta konden omwisselen voor iets echt waardevols, zoals goud of zilver. In zowel Europa als de vroege Verenigde Staten ontbrak dat vertrouwen vaak. Behalve de overheid, banken, handelaren, handelaren en zo ongeveer iedereen met een drukpers, zouden bankbiljetten kunnen weglopen, zelfs als niets van waarde de valuta zou ondersteunen. Chaos voorspelbaar volgden, dus nationale regeringen kwamen binnen om het drukken van papiergeld te reguleren (of, zoals sommigen zouden zeggen, monopoliseren), net zoals regeringen het slaan van munten hadden gereguleerd. Dit gaf de staat een ongeëvenaard niveau van controle over de economie. Regeringen zouden prijzen en economische activiteit kunnen beïnvloeden door de persen te laten draaien of niet te laten lopen.

Je kunt het met je meenemen

Tegenwoordig wordt papiergeld niet ondersteund door iets anders dan de garantie van de overheid dat het iets waard is. De Verenigde Staten gingen in 1971 voorgoed van de gouden standaard. Dat betekent dat de rekening van 20 dollar in je zak niets meer is dan papier (doek, feitelijk) en inkt. Het is $ 20 waard, omdat mensen je er 20 dollar voor geven. En toch blijft papiergeld een essentieel onderdeel van het Amerikaanse economische systeem. Hoewel moderne kopers dingen kunnen betalen door simpelweg een kaart te vegen of op een smartphone te tikken, blijft contant geld de populairste betaalmethode. Een deel van zijn populariteit komt neer op toegankelijkheid. Omdat het in veel landen eenvoudig is om geld te wisselen, kunt u bijna overal papiergeld gebruiken.


Video: Jean Pierre Van Rossem - Het belang van geld.