In Dit Artikel:

Een van mijn favoriete kerstliederen is "I'll be Home for Christmas". Het is niet de gelukkigste kerstliederen. In plaats daarvan is het gevuld met verlangen en een bijna plezierige pijn. Bing Crosby (laten we eerlijk zijn, dat is de beste versie van dit nummer) beloften hij zal met Kerstmis thuis zijn. Hij stelt zich de mensen voor, de maretak en het liefdeslicht dat straalt. Maar er is een grote vangst aan het einde van dit fakkelliedje voor de vakantie: Bing zal thuis zijn voor Kerstmis, al was het maar in zijn dromen.

bing

Bing gaat helemaal niet naar huis met Kerstmis.

En ik snap het. Dat doe ik echt. Omdat ik een aantal jaar geleden door het land trok, liet ik een heel hechte Italiaanse familie achter. Ik floreerde aan de westkust en bleef zo ​​dicht als ik kon naar hen (Bing had geen FaceTime, dus hij heeft waarschijnlijk meer melancholie ervaren dan ik - ik zal hem dat geven). Maar toen draaiden de feestdagen rond. Ik miste Thanksgiving en was moedeloos. Ik wist dat ik onmogelijk kerst missen kon overleven.

Mensen reizen de hele tijd voor de feestdagen. Natuurlijk zou het vliegveld net iets uit een horrorfilm zijn, maar ik zou het kunnen doen... toch? Maar het duurde niet lang na de eerste dag van het kersverse jaar (en het einde van alle dingen klatergoud) dat mijn creditcardrekening per post binnenkwam. Ik heb geleerd hoe kostbaar naar huis gaan voor Kerstmis - of je wintervakantie naar keuze - eigenlijk kan zijn.

Laten we het afbreken

Er was een vliegticket, Californië naar Chicago en weer terug, op een prime time van het jaar (zittend in een coach, geen slee). Ik controleerde mijn tas, omdat ik eigenlijk de Kerstman was, en cadeautjes ronddeelde voor mijn geliefden in een gigantische koffer in plaats van de vereiste fluwelen zak. Dat is $ 25. Ik overwoog om de buit te verschepen, maar ik had de ruimte op de terugweg nodig voor de mooie geschenken die ik kreeg, wat natuurlijk betekende dat ik de reuzenkoffer opnieuw moest controleren en nog eens $ 25.

Ik nam een ​​uber naar het vliegveld. Ik kon voor Kerstmis niet op het openbaar vervoer rekenen. Ik zou mijn vlucht niet kunnen missen: $ 50. Toen ik aankwam, kon niemand me oppikken omdat iedereen aan het koken was (onthoud, ik ben een Italiaan) en daarom nam ik een taxi naar mijn kindertijd thuis wat nog eens $ 50 was.

Maar, luister! Ik hoefde in ieder geval niet voor een hotel te betalen. Alleen dat is het veel van de familie tijd, tijdens de meest stressvolle tijd van het jaar, nergens om te gaan, nergens om te verbergen. Het was 24 uur per dag familie, behalve momenten die ik wegliep om een ​​oude vriend in te halen. Maar deze tijden waren ook niet gratis. Ja, het was geweldig om mijn vrienden van weleer te zien, maar voeg een paar diners, een last-minute gastvrouw cadeau en een film toe aan mijn elk groeiend tabblad.

Ik miste ook drie dagen werk en dat late in het jaar had ik geen betaalde tijd meer. Dus ik belandde in het gat, ergens tussen de $ 1.500 en $ 2.000. Wauw. En ik ben single! Wat als ik een gezin had? Ik had iets krachtigers nodig dan advocaat om dat aantal in te slikken.

Hier is het ding dat Bing Crosby je nooit zal vertellen (Frank Sinatra ook niet, afhankelijk van welke versie van het nummer je voorkeur heeft). Ik hou van mijn familie, maar ik kon niet anders dan denken dat dit geld was dat ik in de lente naar een leuke strandvakantie kon brengen. Een waar ik zou zijn niet terugkeren benadrukt in de manier waarop alleen familie een persoon echt kan beklemtonen, en ook niet wordt verdrietig vanwege de extase die de TSA in de kersttijd te verwerken heeft. Stel je voor: het geluid van golven in de lucht, een margarita in mijn hand, geen onderdompeling in temperaturen.

Ik had een kleurtje kunnen krijgen! De parka en laarzen die ik had ingepakt zou onnodig zijn geweest!

Kijk, ik begrijp waarom Bing (en Buble en Beiber) fantaseren over naar huis gaan voor de vakantie. Het is tenslotte de meest magische tijd van het jaar en het is logisch dat we bij de mensen willen zijn van wie we houden. Ik snap het. Ik doe het echt! Maar soms kunnen de kosten - zij het monetair of anderszins - te hoog zijn. Totdat ik twee dagen (en goedkoop) kan teleporteren, als ik niet in Chicago woon, zoals anderen die misschien niet op straat leven van hun familie, zal ik die kosten afwegen.

Maar maak je geen zorgen, familie. Ik zie je, al was het maar in mijn dromen. Weet gewoon dat de prijs, de kosten om je in het echte leven te zien, meer kunnen lijken op die van nachtmerries.


Video: Kerstmis in verschillende delen van de wereld