In Dit Artikel:

Britney Robbins bracht haar twintiger door bij enkele van de beste start-ups in Chicago. Er was slechts één probleem: hoewel het werk dat ze deden belangrijk was, waren er heel weinig minderheden in dienst samen met Robbins. "Ze hadden ongelooflijke middelen beschikbaar, maar ik zou meestal de enige Afro-Amerikaan zijn en absoluut de enige Afro-Amerikaanse vrouw zijn", legde ze uit. Dus Robbins wilde die kloof overbruggen. Ze realiseerde zich: "Het is niet voor een gebrek aan proberen dat Afrikaanse Amerikanen geen concurrenten zijn in deze ruimte (ondernemerschap), maar vooral vanwege een gebrek aan informatie en middelen die beschikbaar zijn voor die groepen."

britney berooft de grijze materie-ervaring

Dat gebrek - en haar passie voor zowel het ondernemerschap als de Afro-Amerikaanse gemeenschap - bracht haar ertoe The Gray Matter Experience te creëren. Robbins is van mening dat "het versterken van de jeugd om hun eigen bedrijf te creëren (een) grote impact kan hebben op hun eigenwaarde, (hun) perceptie van de betekenis van succes, en een positief effect kan hebben op ondervertegenwoordigde buurten in Chicago." En dat is wat The Grey Matter Experience doet.

Vanaf het begin was het belangrijk dat studenten niet alleen ondernemerschap en zakelijke vaardigheden leerden ", maar ook om te leren (die vaardigheden) van mensen die op hen leken." Dit laatste was vooral belangrijk voor Robbins, toen ze uitlegde dat zelfs als informatie wordt gedistilleerd naar deze studenten als ze zichzelf niet kunnen zien bij deze bedrijfsleiders en leraren, ze zich niet realiseren "Hé, dit is iets dat ik eigenlijk zou kunnen doen. "

The Grey Matter Experience First Cohort

Afgelopen zomer was het inaugurale jaar van The Grey Matter Experience, te beginnen met een cohort van 15 studenten (tweedejaars, junioren en senioren op de middelbare school). Het programma loopt negen weken, waarin studenten worden blootgesteld aan elk onderdeel van het starten en runnen van een bedrijf - van branding, marketing, de wettigheid, implementatie en meer - door workshopbegeleiders, mensen in hun gemeenschap die succesvol zijn, goed geïnformeerd en ook lijken op de kinderen die ze lesgeven.

De studenten worden ook blootgesteld aan zoveel mogelijk industrieën, zodat ze niet alleen kunnen toepassen wat ze leren voor meerdere branches, maar beseffen dat de hemel de limiet is als het gaat om hun ideeën, ongeacht in welke buurt ze vandaan komen. Afgelopen zomer verkende de student sectoren als DJ-draaien, haarproducten ontwerpen, zonnepanelen bouwen, film- en mediaprocessen en de mogelijkheden van 3D-printen. Het programma eindigt met studenten die hun bedrijf opzetten en feedback krijgen van het echte leven.

The Grey Matter Experience Student

Dit jaar gooiden studenten ideeën op, waaronder een organisch lippenstiftbedrijf, een app die tieners verbindt met banen bij lokale bedrijven, een organisch sapbedrijf dat technologie gebruikt om fruit te oogsten, een platform om startups te helpen met elkaar samen te werken en een app om verbinding te maken studenten met veilige evenementen en activiteiten in hun buurt. Lip Locker, het organische lippenstiftbedrijf en Hire Up, de app die tieners verbindt met lokale banen, won de pitching-competitie. Deelnemende studenten kunnen ervoor kiezen hun financiële stipendium te ontvangen als beursgeld, geld voor een betaalde stage met een startup in het netwerk, of kiezen hun prijs in de vorm van startkapitaal voor hun bedrijf. Als ze voor het laatste kiezen, biedt The Gray Matter Experience een incubatieperiode van drie maanden, waarin ze worden begeleid om te groeien en het bedrijf te starten.

Hoe dan ook, alle studenten verlaten het programma met een volledig uitgewerkt businessplan en de ervaring van het opzetten van hun zakelijke ideeën - een ervaring van onschatbare waarde. "De meeste studenten die begonnen (The Grey Matter Experience) waren erg verlegen en gereserveerd," gaf Robbins toe. "Tijdens de pitchcompetitie die we hielden, kon ik ze echt uit hun schulp zien komen, ik was nerveus in de aanloop naar het evenement, maar ze kwamen daar omhoog en ze waren in evenwicht en gepolijst en presenteerden zich goed. en waren in staat om dat te nemen en dat weer in hun bedrijf op te nemen. " Een van de grootste successen voor The Grey Matter Experience is "de groei van de studenten zien gedurende de tijd dat ze in het programma zaten."

The Grey Matter Experience-plaatsen

Er is nog een ander ding waar Robbins en The Grey Matter Experience op aandringen en dat is dat de bedrijven van de studenten ook de zuid- en westkant van Chicago dienen te dienen - hun eigen gemeenschappen. Het opbouwen van een gemeenschapsgevoel is een prioriteit voor Robbins met The Grey Matter Experience, omdat "hoe meer we duurzame bedrijven kunnen creëren binnen onze eigen gemeenschap, hoe meer we die dollar in onze gemeenschap kunnen laten circuleren."

Robbins kent haar dingen. Het is waar dat studies hebben aangetoond dat er een "levensduur" is voor de dollar in elke gemeenschap en dat deze levensduur is onderzocht in verschillende minderheidsgemeenschappen. Sommige onderzoeken tonen aan dat voor de Aziatische gemeenschap een dollar 28 dagen overleeft. In de Joodse gemeenschap is het 19 dagen. In de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap is de levensduur van een dollar zes uur, wat betekent dat Afro-Amerikanen geen bedrijven in hun eigen gemeenschap ondersteunen. Dat komt omdat het moeilijk is om te doen, aangezien eigenaren van kleine ondernemingen in Afrika slechts 7% van de kleine bedrijven vertegenwoordigen. Maar zoals Robbins verklaarde en The Grey Matter Experience bewijst, dat is niet vanwege gebrek aan verlangen, maar een gebrek aan investeringen in jonge Afro-Amerikanen, waardoor ze de middelen hebben om bedrijven te starten en te laten zien dat dit mogelijk is.

De grijze stof ervaart studenten

Het tweede jaar van The Gray Matter Experience begint deze zomer. Er zullen twee cohorten zijn - één in de zomer en één in de herfst - van ongeveer 30 kinderen per stuk, terwijl het programma is gegroeid. Een manier om de The Grey Matter Experience te helpen slagen is het programma aanbevelen aan studenten die voldoen aan de kwalificaties en het verspreiden van het woord. Robbins is ook op zoek om samen te werken met andere organisaties voor middelen voor studenten bij het uitbouwen van hun bedrijf, of het nu gaat om coderen, marketing of iets anders. Ten slotte, als non-profit in zijn tweede jaar met zulke belangrijke en krachtige doelen, is The Gray Matter Experience nog steeds in de financieringsfase. Hoe meer geld Robbins kunnen opbrengen, hoe meer kinderen ze kunnen ondersteunen, hoe meer bedrijven er kunnen worden gecreëerd, wat uiteindelijk zal teruggrijpen naar de gemeenschap en toekomstige Afrikaanse Amerikaanse ondernemers.

The Grey Matter Experience Girls

Robbins voegde daaraan toe: "Ik wilde iets bieden dat duurzaam en duurzaam zou zijn, lesgeven (de studenten) concepten die ze kunnen nemen, in hun geheugenbanken plaatsen en het op een gegeven moment gebruiken of eigenlijk zeggen: 'Hé, Ik heb al deze kennis, ik ga door en begin met dit bedrijf. "" De Gray Matter Experience bewijst dat er mensen zijn die een verschil willen maken en het harde werk doen om het voor elkaar te krijgen. Meer dan ooit moeten programma's zoals deze worden ondersteund.


Video: Zeitgeist Addendum